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Monica_55905 Mar 01

Transición Energética: ¿Se puede hacer sin gas?

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Resumen de la Sesión 5 de la Latin America & Caribbean Gas Conference (LGC), realizada de forma digital en noviembre de 2021.
“El mundo se encuentra en una encrucijada, y ha llevado a la acuñación común de la frase: 'transición energética'. La pregunta que todos se hacen en esta encrucijada es si el gas tiene un papel que desempeñar en esta transición. Desde mi perspectiva, la respuesta es un rotundo "sí".

Estos fueron los comentarios de apertura cortesía de Su Excelencia el Honorable Stuart Young MP, Ministro de Industrias Energéticas en Trinidad y Tobago. El país tiene una tradición más larga con el uso de gas que muchos otros, pero incluso a pesar de esta capacidad arraigada, parece haber un reconocimiento de que la transición energética global más amplia no se puede lograr sin gas.

Young continuó: “El gas natural no es solo un combustible de transición. Es el único combustible fósil de hidrocarburo que llegó para quedarse, incluso más allá de las predicciones actuales de 2050. “No significa que no estemos preocupados por el uso de carbono y las emisiones de gases de efecto invernadero. Significa que para reducir la carbonización, necesitamos una opción a largo plazo que sea asequible, flexible y más limpia que el petróleo y el carbón”.

La opinión de Young se agravó en el reciente evento COP26 en Escocia. Levantó la vista de su asiento en el tren y notó que una gran cantidad de turbinas eólicas no se movían. Fue otro caso de que la madre naturaleza no juega a la pelota, algo con lo que Brasil puede relacionarse en América Latina con su sequía en curso y las subsiguientes dificultades con los hidrocarburos.

El caso del uso de fuentes de energía renovables es innegable, pero depender únicamente de la energía eólica, hidráulica o solar deja a los países vulnerables a eventos fuera de su control. Y es por eso que también se debe permitir el menor de los males del carbono.

Con ese consenso alcanzado, la próxima encrucijada, o área de discusión, tal vez debería girar en torno a cómo hacer que el gas natural sea lo más limpio posible. La investigación y los estudios sobre el papel del hidrógeno, ya sea como fuente independiente o para ayudar a la producción de amoníaco, o metanol ya se han iniciado en Trinidad y Tobago; tanto para uso directo como combustible, o alternativamente para transporte y uso industrial.

La captura, utilización y almacenamiento de carbono (CCUS) es otra área clave de enfoque para los países con franjas existentes de potencial de gas natural; especialmente como parte de una red conectada regionalmente.

Este último punto es especialmente importante, ya que no todos los países tienen la misma infraestructura establecida o la misma relación con el gas natural que Trinidad y Tobago, aunque la mayoría está explorando el papel que podría desempeñar en el futuro. Panamá es un ejemplo positivo de un país que está en proceso de reevaluar su matriz energética para sus metas 2030 y 2050. Esto aborda la fabricación, exploración, estudios y oportunidades de importación de plantas de gas natural; para reflejar la creencia de que el gas natural debe desempeñar un papel en su próxima transición energética.

Lo que esta perspectiva más regional también aporta es un enfoque más colaborativo de algo que afecta a todos los países del mundo. Para muchas naciones de América Latina, se sienten excluidas de las conversaciones globales sobre seguridad y progreso energético, a pesar de contribuir drásticamente con menos emisiones al mundo que sus compatriotas más grandes. Esto ha llevado a que países como Trinidad y Tobago y Panamá soliciten más apoyo en sus esfuerzos de transición energética.

Young concluyó: “Estamos combatiendo COVID, tratando de llevar a cabo programas sociales y tratando de cuidar a nuestros ciudadanos, todo mientras hacemos compromisos en este frente energético.

“La única forma de salvar este planeta es colectivamente, y los países en desarrollo necesitan el apoyo de vecinos más grandes para que podamos aprovechar al máximo nuestras fuentes de energía. En nuestro caso, el gas natural es absolutamente clave para esa conversación y estamos convencidos de que la transición energética global no se puede lograr sin él”.


La Latin America & Caribbean Gas Conference (LGC) se llevó a cabo online en noviembre de 2021.